Les bienfaits du chocolat sur notre coeur

 

Les bienfaits du chocolat sur notre coeur

Bonne nouvelle pour les gourmands ! En plus d’être connu comme étant un antidépresseur naturel, le cacao joue également un rôle essentiel dans la santé de notre cœur. Manger du chocolat pour améliorer sa santé, qui n’en a pas rêvé ? C’est l’occasion de faire le plein de cet aliment à l’occasion de l’arrivée de Pâques et des œufs en chocolat.

Les flavonoïdes, spécialement les catéchines ou flavanols, contenus dans le cacao ont un puissant effet antioxydant et combattent ainsi les radicaux libres (molécules qui peuvent être néfastes) présents dans l’organisme. Ils ont des actions bénéfiques et protectrices sur le système cardio-vasculaire et la pression artérielle.

Le chocolat noir diminue la pression artérielle

La consommation de chocolat noir, et donc de cacao, améliore l’élasticité des vaisseaux sanguins, dilate les artères et améliore la circulation sanguine permettant ainsi de diminuer la pression se trouvant à l’intérieur des vaisseaux.

Selon l’Autorité Européenne de Sécurité des aliments (EFSA), ces effets seraient visibles à partir de 200 mg de flavanols par jour, soit 10 gr de chocolat noir à forte teneur en cacao. Pour avoir une vasodilatation (dilatation des vaisseaux) significative, cette consommation doit se faire sur une période de 12 semaines.

Le chocolat noir permet de contrôler le cholestérol

Les flavonols ont d’autres propriétés, comme celle d’augmenter le bon cholestérol, en le protégeant contre l’oxydation. À l’inverse, cela fait baisser le mauvais cholestérol, susceptible de se déposer dans les artères et de les boucher. Les flavanols inhibent également la formation de caillots sanguins.

Certes, le chocolat est riche en lipides mais le principal acides gras du cacao est l’acide stéarique, un acide gras saturé, qui a la fabuleuse propriété de ne pas être hypercholestérolémiant, contrairement aux autres acides gras saturés.

Le chocolat noir prévient donc des maladies cardiaques (et cérébrales)

Des études montrent la relation inverse entre la consommation de chocolat noir et les taux d’infarctus et d’accidents vasculaires cérébraux (AVC). En d’autres termes, si la consommation augmente (mais raisonnablement), plus le risque de voir apparaitre des maladies cardio-vasculaires diminue. En améliorant le flux sanguin, le risque d’AVC est diminué également.

Cette diminution serait ainsi le résultat de la combinaison des facteurs cités précédemment : l’amélioration du statut en anti-oxydants (apportés en masse par le cacao), l’effet antiplaquettaire, l’amélioration de la vasodilatation, la diminution de la pression artérielle et enfin, le changement de la biochimie du cholestérol.

Le choix du chocolat noir en quantité raisonnable

Évidemment, tous les chocolats ne se valent pas. Le chocolat noir de qualité supérieure contient au moins 30% de poudre de cacao, il est moins sucré et a des intérêts nutritionnels. Le chocolat au lait n’en contient que 20% et le chocolat blanc n’en contient pas du tout, il est donc dénué de tout effet protecteur.

Plus le chocolat contient du cacao, plus il est riches en flavonoïdes. C’est donc vers le chocolat noir à minimum 75% de cacao que vous devez vous tourner pour bénéficier de tous ces bienfaits. Lors du choix de votre chocolat noir, assurez-vous également que le beurre de cacao n’a pas été remplacé par une autre matière grasse. Cela pourrait en modifier le goût et ne vous procurera pas les effets attendus.

Le chocolat noir a beau être une pépite pour la santé, il possède quand même une densité énergétique importante (500 kilocalories pour 100 gr). Il est donc inutile de faire des orgies de chocolat. Une portion de 30 gr par jour est la dose idéale.

Justine Vannieuwkerke, étudiante en diététique

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